• Heriberto Fa√ļndez

MarchaLa marcha venezolana busca romper prejuicios en Río 2016


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10 junio, 2016¬†¬†Andrea Se√Īa/Infograf√≠a: Betsabe Vilchez

el nombre de richard vargas no es uno de los más rimbombantes entre los deportistas venezolanos más destacados pero este joven ha hecho méritos suficientes para posicionarte como el mejor referente nacional de la especialidad de la marcha atlética en el atletismo, específicamente en los 20 kilómetros.

con 21 a√Īos el tachirense¬†posee los r√©cords nacionales de todas las categor√≠as (menor, juvenil, sub 23, adulto), en las modalidades de pista y¬†ruta.

aunque no cuenta con el reconocimiento medi√°tico como otros atletas criollos, vargas fue quien encendi√≥ oficialmente el sentimiento ol√≠mpico en venezuela al¬†ser el primero en apuntarse a los¬†juegos¬†ol√≠mpicos de r√≠o de janeiro.¬†el escenario donde consigui√≥ la clasificaci√≥n fue el world challenge de marcha de rio maior, portugal 2015. una hora, 22 minutos y 24 cent√©simas (1:22,24) y un meritorio octavo lugar en la contienda, le bast√≥ a richard para acariciar uno de los sue√Īos de cualquier atleta; asistir a unas olimpiadas.

la marcha atl√©tica es una prueba de fondo, de las primeras que se empezaron a practicarse en el atletismo. popular en pa√≠ses europeos como espa√Īa e¬†italia¬†pero desconocida en naciones como sudamericanas como venezuela.

richard lo sabe y tiene como prop√≥sito cambiar la mentalidad de quienes juzgan la especialidad, bien sea por considerarla aburrida, densa, o por la¬†t√©cnica¬†empleada. ‚Äúantes la marcha en venezuela pasaba desapercibida pero gracias al¬†trabajo¬†que hemos venido haciendo se ha dado a conocer‚ÄĚ.

‚Äúyo me siento con la obligaci√≥n y el compromiso de que eso cambie. es una de las cosas que me mantienen en la marcha ol√≠mpica,¬†quiero que la gente cambie esa mentalidad de que es una prueba que poco practican, que es muy extra√Īa, incluso juzgada, quiero que no la vean as√≠‚ÄĚ.

el marchista espera que su trabajo sea considerado como ejemplo a seguir por otros atletasque quizás por temor o prejuicio no se atreven a tomarse esta especialidad en serio.

para ello conf√≠a que su participaci√≥n en estas olimpiadas sirva para trazar el¬†camino. ‚Äúojal√° dios me permita ser un campe√≥n¬†mundial¬†y ol√≠mpico y as√≠ se d√© a conocer m√°s, realmente me siento comprometido‚ÄĚ, expresa en conversaci√≥n telef√≥nica con¬†versi√≥n final¬†web¬†desde madrid, espa√Īa, donde contin√ļa su preparaci√≥n.

en río, además de vargas, su paisano yereman salazar también defenderá el tricolor nacional en la marcha pero en los 50 km.

aunque el 2015 no cerr√≥ de la mejor manera para vargas, pues luego de la clasificaci√≥n enfrent√≥ una seguidilla de resultados negativos, este a√Īo tom√≥ un rumbo m√°s favorable para el atleta.

‚Äúel 2015 para m√≠ no fue el mejor, aparte de clasificar (‚Ķ) pero¬†este a√Īo comenz√≥ muy bien, and√°bamos muy ambiciosos y quer√≠amos entrar nuevamente en la alta competencia (‚Ķ)¬†con m√°s¬†experiencia¬†y m√°s fogueo‚ÄĚ, suelta el joven con mucha¬†seguridad.

en los panamericanos¬†de toronto 2015 sufri√≥ su primera descalificaci√≥n. en la marcha ol√≠mpica¬†son los jueces quienes velan porque la t√©cnica empleada sea la correcta ‚Äúy si a el juez le parece que vas mal pues te saca la tarjeta‚ÄĚ, a√Īade richard explicando un poco la especialidad, que como en el f√ļtbol es amonestada con cartulinas amarillas y rojas.

el elemento a reforzar antes de pisar r√≠o fue precisamente el roce internacional: ‚Äúnos hemos enfocado en la experiencia, en tener m√°s competencias¬†puesto que al a√Īo sol√≠amos tener solo dos o tres, mientras que otros atletas tambi√©n entre los mejores del mundo ten√≠an incluso tres por mes‚ÄĚ.

richard siempre habla en plural, √©l es la cara visible de todo un equipo integrado por su entrenadora¬†morelba useche, su preparador f√≠sico¬†joval montero,¬†su ‚Äúsparring‚Ä̬†klender rosales,¬†as√≠ como el apoyo de la federaci√≥n venezolana de atletismo (fva).

durante su estad√≠a en espa√Īa ha sido asesorado por el espa√Īol¬†jos√© antonio quintana, quien es el entrenador de la prueba en el pa√≠s. ‚Äúac√° tengo un grupo con el cual me ayudo, que es lo que no tengo en venezuela, all√° entreno solo‚ÄĚ.

sobre su arrib√≥ y actuaci√≥n en la pista del estadio jo√£o havelange de la ciudad maravillosa, richard no se apresura a prometer medallas, est√° consciente del nivel de competitividad pero tampoco menosprecia su capacidad y apunta como reto ubicarse entre los 10 primeros aunque avisa que por la complejidad de la prueba ‚Äútodo puede pasar‚ÄĚ.

‚Äúmi objetivo es ser finalista, estar entre los 10 primeros pero soy consciente de la dificultad¬†(‚Ķ) la marcha es una prueba donde todo puede pasar y son muchos los factores involucrados ya que es una prueba larga‚ÄĚ.

richard confiesa sin titubeos que¬†su carrera deportiva inici√≥ como un juego ‚Äúpor viajar con los amigos‚Ä̬†pero luego empez√≥ a creer en su potencial y desde entonces no hay otra cosa que tome m√°s en serio que sus entrenamientos y a√Īade que entre marchar y correr siempre le gust√≥ m√°s la segunda, pero fue la primera la que le abri√≥ puertas importantes.

en su memoria tiene fresca una an√©cdota muy particular:¬†‚Äúrecuerdo que llegaron los juegos de londres 2012 y le pregunt√© a mi entrenadora que cu√°l era la marca que ped√≠an en los 20 km. en ese entonces era de 1:27.00 y unos meses despu√©s en un sudamericano sub-23 en sao paulo yo hice 1:29.00, estaba a dos minutos de una marca ol√≠mpica, le dije a mi entrenadora que no la ve√≠a tan dif√≠cil‚ÄĚ, cuenta emocionado reviviendo ese momento cuatro a√Īos despu√©s y con el pasaje a los jjoo en la mano.

generación prometedora richard es parte de esa sangre nueva que ubica al atletismo como uno de los deportes con mayor proyección en el país. junto a él, jóvenes como yulimar rojas, robeilys peinado, génesis romero, eure yánez, lucirio antonio garrido, diego hernández, entre otros, suman voluntades y talento por hacer que esta disciplina brille como en los tiempos deasnoldodevonish, horacio esteves, arquímedes herrera, gisela vidal, brígido iriarte, rafael romero, por solo nombrar a algunos inmortales del deporte venezolano.

y aunque la cita ol√≠mpica de r√≠o a√ļn no inicia, richard ya se vislumbra en otros juegos ol√≠mpicos ya con mucha m√°s experiencia.¬†‚Äútokio 2020 puede ser nuestro mejor a√Īo‚ÄĚ.

 Deportes  #Venezuela, Juegos Olímpicos, Richard Vargas, Río de Janeiro.  permalink.

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